Ceci est
notre
histoire.

NOTRE HISTOIRE

Tout d’abord, présentons Juho Puttonen, le fondateur de Kuoma. 

Né en  1885, ce fils d’un meunier du village de Laukaa s’est rendu à Jyväskylä pour étudier l’économie. Après l’école, il a travaillé pendant quelques années à l’usine de fabrication de chapeaux de Fredriksson. En  1914, le jeune garçon de 19 ans s’est dirigé vers Saint-Pétersbourg, où il a travaillé pour un grossiste de céréales pendant trois ans. Durant son séjour à Saint-Pétersbourg, il a appris le russe et a goûté à la culture locale. 

En  1917, la révolution russe a tout changé. M. Puttonen n’a pas pu retourner en Finlande, mais il ne se sentait pas en sécurité en Russie non plus. Pour se sortir de cette situation délicate, il a décidé de prendre un train pour traverser la Sibérie à destination de Vladivostok, en Extrême-Orient. De là, il s’est rendu au Japon, puis a poursuivi sa route jusqu’à San Francisco, aux États-Unis d’Amérique. 

Au cours de son long voyage, M. Puttonen s’est trouvé à court d’argent. Il a donc commencé à chercher du travail, qui s’est avéré abondant. Il a même travaillé comme mécanicien automobile, mais il n’a pas beaucoup appris dans ce domaine puisqu’il a été congédié le premier jour. Pendant son séjour de trois ans dans le Nouveau Monde, M. Puttonen a également vécu à Chicago et à New York. 

En  1920, il est rentré en Finlande et a travaillé notamment pour le grossiste de cuir Tenhunen. En  1928, il a créé sa propre entreprise, Juho Puttonen Oy, à Helsinki, pour se consacrer à l’importation et à la vente en gros de produits en cuir et de chaussures. Cette même année marque aussi le début de l’histoire de Kuoma. 

LÀ OÙ TOUT A COMMENCÉ 

Les activités de Kuoma ont démarré lorsque Juho Puttonen, qui venait de créer sa propre entreprise d’importation et de vente en gros de produits de cuir et de chaussures, a acheté une ferme dotée d’une usine à Kuomiokoski, en  1928. Puttonen a rénové la ferme pour y faire construire un bâtiment résidentiel et une centrale hydroélectrique. 

Une fois les travaux de construction terminés, la fabrication de pièces pour chaussures, telles que les semelles intérieures et les talonnettes, a commencé dans les installations nouvellement rénovées. La société était encore relativement petite et les pièces étaient vendues par l’intermédiaire de Juho Puttonen Oy. 

En  1930, l’entreprise a toutefois pris son envol. La gamme de produits de la société a été élargie avec l’introduction de pantoufles légères pour l’intérieur et de différentes semelles intérieures amovibles, comme les semelles en copeaux de bois, légères et efficaces contre l’humidité. À cette époque, les gens voulaient utiliser leurs chaussures le plus longtemps possible. Ils maximisaient les réparations et en prenaient soin en général, ce qui augmentait la demande en semelles intérieures. En plus des talonnettes et des semelles, des protège-bas ont également été fabriqués à Kuomiokoski. 

QUELQUES REVERS ET UN NOUVEAU DÉPART 

Dans les années  1940, les activités commerciales se sont ralenties du fait de la Seconde Guerre mondiale, et la production a même été complètement arrêtée pour un certain temps. Pendant la guerre, l’usine de Kuomiokoski a servi à réparer le matériel des soldats, mais il n’y avait pas beaucoup d’autres activités. À la fin de la guerre, la production a été relancée. Au début des années  1950, l’idée a commencé à germer à Kuomikoski qu’il serait temps de fabriquer des chaussures entières au lieu des pièces, d’autant plus qu’il y avait une pénurie de chaussures en Finlande après la guerre. 

Démarrer une fabrique de chaussures au beau milieu de la forêt de Kuomiokoski n’avait guère de sens, mais heureusement, le village voisin de Mäntyharju était plus accessible. Ainsi, en  1954, la société affiliée Mäntyharju Kenkätehdas Oy a été fondée et a entamé ses activités de fabrication de chaussures. Sa collection comprenait la marque de chaussures Askel (« un pas » en finnois), mais le nom Kuoma était également déjà utilisé. 

Au tournant des années  1960, un atelier de menuiserie a été ouvert à Kuomiokoski pour répondre aux besoins du secteur de la construction, alors en pleine expansion dans la campagne finlandaise. L’atelier produisait différents composants pour l’industrie de la construction, tels que des planches, des portes et des fenêtres. L’atelier produisait également des manches de pinceaux en bois de bouleau – que Kuoma fabrique encore à ce jour! 

L’industrie finlandaise de la chaussure se développait et l’usine de Kuomiokoski a commencé à fabriquer diverses parties de la chaussure – semelles d’usure, intercalaires, renforts et talons – destinées à l’usine de Mäntyharju et à d’autres usines de chaussures en Finlande. Cette production a généré tellement de travail que pendant les périodes les plus chargées, 200 personnes travaillaient à Kuomiokoski. 

En 1969, l’organisation de la société a subi quelques changements lorsque le père fondateur, Juho Puttonen, est parti à la retraite à l’âge de 74 ans. Erkki Puttonen, le fils de Juho, a pris la relève et a dirigé l’entreprise jusqu’en  1975, année où Antti Puttonen, le frère de Erkki, a assumé la direction de l’entreprise. 

NOUVEAUX PRODUITS – PUTKIVARSI VIENT À LA RESCOUSSE 

Jusqu’aux années  1990, les affaires allaient bon train et la société se portait bien. Les composants de chaussures Kuoma étaient utilisés dans des usines de chaussures partout en Finlande, de Mäntyharju à Tampere, Kankaanpää, Vaasa et Hyvinkää. 

Alors que des signes de récession commençaient à se manifester, les dirigeants de Kuomiokoski savaient qu’ils devaient concevoir un produit qui permettrait à la société de rester à flot même pendant les périodes difficiles dans l’avenir. À cette époque, de nombreuses usines de chaussures ont été contraintes de fermer leurs portes, et l’usine de Mäntyharju n’a pas fait exception. 

Par conséquent, toutes sortes d’articles ont été mis à l’essai : des battes et des mitaines de baseball ainsi que d’autres accessoires de sport, comme des coudières et des gants de motocross. En fin de compte, c’est la botte d’hiver Putkivarsi qui a sauvé l’entreprise. Conçue aux environs de 1989, cette botte est finalement devenue le produit le plus populaire de Kuoma. 

Les rembourrages produits pour la fabrication des accessoires de sport ont servi à la production des bottes Putkivarsi, et la société possédait déjà une grande expérience de la fabrication de chaussures. Ainsi, la botte d’hiver que tous les Finlandais adorent était née. Aujourd’hui, la Putkivarsi est connue comme botte de haute qualité légère, chaude et facile à chausser. 

Kuoma putkivarsi

LA PRODUCTION AUGMENTE ET LA COLLECTION SE DÉVELOPPE 

Au milieu des années  1990, Kuoma a repris ses activités d’exportation, alors que la demande en bottes d’hiver de haute qualité augmentait à l’ouest comme à l’est. La production s’est accrue en conséquence, ce qui a nécessité la construction de nouvelles installations à Kuomiokoski et l’achat de nouveaux équipements. Petit à petit, le choix de modèles s’est élargi dans les années  1990 et 2000 : la botte Putkivarsi n’était plus la seule botte d’hiver de Kuoma, qui a également commencé à fabriquer des chaussures d’été en consolidant sa position au sein de l’industrie. 

En  2008, Kuoma est retournée à Mäntyharju, où se trouvent désormais son entrepôt de chaussures et son centre logistique. Puis, en  2019, Kuoma a franchi une étape importante en élargissant sa gamme de produits pour y intégrer des vêtements de plein air pour enfants. 

NOUS VOILÀ, AUJOURD’HUI

À l’heure actuelle, Kuoma fabrique des chaussures, des vêtements pour enfants, des semelles intérieures, des chaussons pour bottes d’hiver et des manches de pinceaux. Nous fabriquons notre produit le plus ancien, soit les semelles intérieures, depuis que nous menons des activités à Kuomiokoski. Les chaussons pour bottes et les manches de pinceaux sont également bien ancrés dans notre histoire, et la botte Putkivarsi a déjà 30  ans. 

QUALITÉ FINLANDAISE

Nos activités sont centralisées à Kuomiokoski et à Mäntyharju et y resteront également à l’avenir. Kuoma tire une grande fierté de ses origines finlandaises. 

DÉVELOPPEMENT DE PRODUITS

Kuoma développe en permanence ses produits et ses opérations. Nous continuerons de fabriquer des produits durables de haute qualité qui feront la joie de nos clients dans toutes les aventures de leur vie. 

LES MÉDIAS SOCIAUX

En plus de notre site Web, nous utilisons les médias sociaux pour communiquer avec nos clients au sujet de nos produits et activités sur Facebook et Instagram. 

Faites partie de l’histoire de Kuoma et suivez son évolution! 

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